地域おこし協力隊の活動を終えて

2015.04.26 Sunday 22:19
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    一人暮らしをしていた花園地域の住宅を引き払い、住民票も地元に戻してきました。これにより、花園地域との縁は完全に切れ、筆者の地域おこし協力隊としての活動はこれにて終了となりました。よって、こうして地域おこし協力隊の活動記録を伝えていくのは、当記事をもって最終回とさせていただきます。今までご愛読いただき、ありがとうございました。
    地域おこし協力隊という制度は、本当にすばらしい制度だと思います。

    よく「過疎地域は「課題先進地域だ」」と言われますが、まさにその通りだと感じました。高齢者があまりに多く、その割に若者が少ない。そのせいで地域を維持していくだけでも困難を極めています。実際に、病院通いや買い物といった日常の生活でさえも、満足にできない人が結構な人数がいました。

    そんな地域に、外部から志のある若い力が入っていって、地域に何かしらの刺激が入っていけば、徐々に地域が変わっていって魅力のある地域に生まれ変わることができます。そうなれば、新しい人々が移住してきて、再び栄えることができると思っています。

    ただ、一つ問題点を挙げるなら、この制度はどんな地域でも使えてしまうんですよね。「うちも導入したい」と言えば、何の審査もなしにJOINのサイトに求人をうpできるというのが、あります。なので、「地域おこしをしたい」というのは建前で、実際は雑用業務のための人足が欲しいだけの地域も混じっています。ちょうど、ハローワークの求人の中に空求人やブラック企業の求人が紛れているのと、同じようなものです。


    さて、そろそろ総括に入るとしましょう。


    花園地域に入ってみた感想を一言で表わすと、花園地域は田舎でした、悪い意味での

    よく都会の人が想像しがちな、排他的で、保守的で、よそ者や変わり者をいじめる事が娯楽の一つとして成立しているような感じの、まさにステレオタイプな田舎でした。

    自分が努力していくことを放棄し、「誰かが何とかしてくれる」と責任を丸投げしているのが、一番印象的でした。その「誰か」に、地域おこし協力隊があてがわれているという構図になっています。

    その構図が導き出したのが、「地域おこし協力隊が1人で全てを背負いこまなければ、地域が終わってしまう」という状況に追い込まれ、そして潰れていくという結果でした。


    今になって考えてみれば、この結果は筆者の力不足ではありませんでした。地域おこし協力隊1人ではできることは限られているのに、自治体は大きな成果を求めていたのですから、余程の鋼のメンタルと屈強なフィジカルが備わっていない限り、誰がやっても筆者と同じ目に遭うのは確定的に明らかです。それでいて、何も支援らしい支援をせず、「「支援してくれ」と隊員が言わなかったから何もしなかった」とう態度には、呆れるを通り越して殺意が芽生えてきます。

    こんな軽い気持ちで一人の若者の人生を扱っているのですから、いかに花園地域が地域おこし協力隊の本質を心得ていない痴れ者集団であるかが、おわかりいただけると思います。


    筆者が辞めたことに伴い、いずれはJOINのホームページにも新たな求人が掲載されることでしょう。が、花園地域は全くおすすめできません。筆者と同じ道をたどることが、火を見るより明らかだからです。なぜなら、地域自体が地域おこしを望んでいないからです。本当に地域おこしを望んでいるのであれば、同じかつらぎ町でも天野地域や新城地域のように住民の有志による受入協議会を組織するのが当然です。


    この花園地域に懲りた筆者は、これからの人生において「田舎暮らしがしたい」とはもう二度と思わないことでしょう。なんだかんだで、「普通の暮らしをしていくのであれば郊外のベッドタウンがベストな選択である」と結論づけました。

    でも、繰り返しになりますが、地域おこし協力隊の制度はすばらしい制度です。これからも、志のある方は是非ともチャレンジしてほしいと思います。もし何かわからないことがあれば、微力ながら相談には乗らせていただきますので、コメントをいただければと思います。


    最後になりましたが、筆者の地域おこし活動をご支援いただいた方々、当シリーズをご愛読いただいた方々には、深く感謝いたします。筆者の地域おこし活動は失敗してしまいましたが、これからもこのブログ執筆活動を通じて社会を変えていく所存ですので、これからもご愛顧よろしくお願いします。

    JUGEMテーマ:地域おこし協力隊
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